紀州漆器の産地、和歌山県が誇る世界遺産の熊野、中辺路では森林育成に欠かせない間伐作業が行われます。
しかし、発生した間伐材は利用価値のないものとして廃棄されてきました。
間伐材をなんとかして有効活用できないものか・・・。
その思いから生まれた
木のうつわ、「自由節形」

SDGsが語られるはるか前から、地元の森と、産業を守るための取り組みをご紹介いたします。

使うこと=森を守ること。

「世界遺産・熊野」の森と、大切な間伐作業

「世界遺産・熊野」 神話の時代から神々が宿る特別な地として、人々を魅了し続ける和歌山県熊野の山々。
この良質な森の土壌から生み出される「ヒノキ」材は、紀州銘木の名で知られ、高級建材として国内外の建築物に 使われます。

その森を正しく管理・育成するうえで欠かせないのが、間伐作業。
この間伐材を有効利用するために、集成材として加工する加工場が、1986年、 熊野、中辺路町(現田辺市)の事業によって立てられました。
現在、ヒノキの集成加工場として存在するのは全国でこの地のみとなります。

和歌山県田辺市役所 森林局の 小坂周一 さんにお話を伺いました。

まず、こちらの加工場では高さ3ḿ~4ḿ、直径10㎝~16㎝の小径木を加工します。
この大きさの木は需要が少なく、市場に出すことはできない木で、本来は焼却されていました。

木は、上に向かって伸びるため、上の方が細くなっています。
その木を余すことなく使うため、最初に60㎝~66㎝にカットし、部分ごとに製材します。
これは木を捨てずに余すことなく使うことが目的です。

天日乾燥

半分にカットした後、約3カ月から半年、天日乾燥させ、その後人口乾燥させます。

バイオマスボイラー
乾燥機

人口乾燥に使われる熱は、端材をバイオマスボイラーにて焼却する際の熱を、
昼間は再利用し使います

そのあと、斜面60度の台形にカットされます。

台形にカットする理由は、限りなく円に近い状態=無駄のないかたちであるということと、 接着面が斜めなので広く、ゆがみが少ないという点にあります。

木材をカットしている動画

そのあと、国土交通省認定のホルマリンの含まれていない接着剤にて接着され、 ブロック状の板が完成します。
枝につながる「節(ふし)」も、パテ埋めされて、水が漏れることのない材になります。

また、この作業はすべて人の手によって完成します。
地元の森と、産業を守る。そして地元の雇用も守る。約40年一貫して続けられている、持続可能計画の一環です。

この材は、間伐ヒノキ台形集成材として、新たな銘木に蘇ります。

島安汎工芸製作所の若き5代目、島圭佑。

このecoな集成材を、もっと身近に利用し、多くの方々に知ってもらいたい・・・。
そんな思いを馳せ、独自の商品を作ろうと挑戦するのが、 和歌山県海南市で大正5年より続く漆器メーカー、島安汎工芸製作所の若き5代目、 島圭佑。

「根来塗」で知られる紀州漆器は、安価な量販のプラスチック食器の普及で、 近年衰退の傾向にありました。
とくに、迎春のおせち料理の重箱は、年々生産数も減っていました。

環境を守るために役立つこの間伐材を使って、食器が作れないだろうか・・・。
それが、新しい年を祝う、迎春のお重だったら。そして、 それが、毎日気軽に使えるうつわだったら。

そして生まれたのが、自由に使えるお節(せち)の形・・・「自由節形」!

最初は「節(ふし)」のある木を使った重箱は、印象が良くないのでは、 と不安でした。
しかし、集成材の製作の工程を知り、安心して供給できるという自信が 後押しし、
「ぬりもん」企画部との共同製作にて販売を開始。
以後日々製作に勤しみ、現在では年間5,000個を製作するまでに。

魅力たっぷりの「自由節形」

「自由節形の魅力は、仕切りと小鉢がセットできて、料理を小分けできるので、ひとり用の重になるんです。
ソーシャルディスタンスの時代に合うんですよね。」

ふたりのお子さんの父でもある島さん。

公園に外出の際は、サンドイッチやおにぎりを入れて持っていったり、 太巻き(恵方巻)、ちらし寿司など、季節に合わせた食卓にも一役かうとのこと。
「熊野古道のパワーを、たくさんのひとに知ってほしい。それが産地に生まれたものの使命だと思っています。」


「自由節形」を使うこと・・・自然とSDGsしてる。
あなたの「節」の「形」。みつけてみませんか?

「自由節形」を製作している動画

【 商品情報 】

KC1W
自由節形 一段重 変わり根来白
価格 : 4,400円(税込)

KC1R
自由節形 一段重 変わり根来赤
価格 :4,400円(税込)

サイズ W23.0×D15.6×H5.6
仕様 木製/ウレタン 紙箱入


KC2W
自由節形 二段重 変わり根来白
価格 : 6,600円(税込)

KC2R
自由節形 二段重 変わり根来赤
価格 : 6,600円(税込)

サイズ W23.0×D15.6×H10.4
様 木製/ウレタン 紙箱入

【OPTION】

KC5
仕切り 6マス
価格:1,320円(税込)

サイズ W21.8×D14.5×H4.0
仕様 木製/ウレタン PP袋入


YR3R 小鉢 赤
YR3W 小鉢 白
YR3B 小鉢 黒

サイズ W6.9×D6.9×H3.4
仕様 樹脂/ウレタン PP袋入


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